Duitse rechtbank oordeelt over aansprakelijkheid voor open source software

Terug naar articles

11 december, 2013

Op 29 november besliste de rechtbank van Hamburg (Duitsland) dat softwarebedrijf Appwork aansprakelijk is voor auteursrechtschendende functionaliteiten in open source project die toegevoegd zijn door een derde.

Appwork ontwikkelde JDownloader2, een tool om videobestanden en bestanden van file hosting websites te downloaden. JDownloader2 is een open source project, wat inhoudt dat andere ontwikkelaars toegang tot de code hebben en zelf nieuwe functionaliteiten kunnen toevoegen. In juni werd de tool het onderwerp van een geschil vanwege een specifieke functie in een bèta-versie waarmee ook streaming video’s gedownload konden worden. De plug-in die dit mogelijk maakte was een bijdrage van een ontwikkelaar die al eerder aan het JDownloader2-project gewerkt had.

De rechtbank van Hamburg besliste dat de plug-in een omzeiling was van een “effectieve technologische maatregel”, zoals neergelegd in $95a van de Duitse Auteurswet. Daardoor schendt de plug-in het auteursrecht. Via een voorlopige voorziening verbood de rechtbank Appwork verdere productie, distributie en bezit van de software zolang de functie om auteursrechtelijk beschermd materiaal op illegale wijze te downloaden er nog in zat. Appwork ging in beroep. De rechtbank oordeelde echter opnieuw dat Appwork aansprakelijk was voor de inbreuk op het auteursrecht. Het bedrijf had moeten voorkomen dat de inbreukmakende plug-in in JDownloader2 aangeboden werd door voorafgaand de versies van de software te controleren.

Appwork overweegt om in hoger beroep te gaan. Er bestaat dus een kans dat de beslissing van de rechtbank omver geworpen wordt in de toekomst. Als dit niet het geval is, heeft deze uitspraak grote gevolgen voor de eigenaren van open source projecten. Ze zullen alle veranderingen in de software moeten monitoren en moeten beoordelen of deze veranderingen al dan niet inbreukmakend zijn. Als ze dit niet doen, riskeren ze aansprakelijkheid voor de bijdragen van derden.

Sources: Wbs-law.de, TorrentFreak

Gerelateerde blogs

Content is King: gebruik van afbeeldingen op zakelijke sociale media accounts

Steeds meer Nederlandse bedrijven profileren zich op sociale media als Facebook en Pinterest met...

Lees meer

Bendert Zevenbergen praat mee bij CEPS Task Force voor Auteursrechten

Afgelopen woensdag, 13 december, was Bendert Zeevenbergen aanwezig bij de ‘CEPS Digital Forum...

Lees meer

Op de hoogte blijven?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief. Zie ons privacy statement.